Начали сезон с поражения, а закончили полным триумфом в регулярке – ХЦ ЦСКА снова на коне

Сегодня мы вспомним, как прошел необычный коронавирусный сезон 2020/2021 гг. для московского ЦСКА. Подопечные Игоря Никитина стартовали самыми первыми в Лиге – 2 сентября домашним матчем против казанского «Ак Барса». Первый блин по русской традиции вышел комом – поражение 2:3 в овертайме. Однако за ним последовала серия из пяти побед подряд, правда, две из них были одержана в послематчевых буллитах.

19 сентября красно-синие проиграли дома магнитогорскому «Металлургу», но после этого выдали самую продолжительную в прошедшем сезоне победную серию из шести матчей. К ним добавилась еще и техническая победа над рижским «Динамо» (не забываем про ковид). После этого ЦСКА прочно оккупировал первую строчку в турнирной таблице. Лишь в 15-й игре сезона армейцы из Москвы в первый раз познали горечь поражения в гостевой встрече. Обидчиком красно-синих стал все тот же «Металлург». Кстати, есть вероятность, что эти команды могут встретиться между собой в финале Кубка Гагарина. Тогда у ЦСКА будет шанс взять реванш. После поражения от «Металлурга» армейцы уступили еще и «Йокериту» (5:2).

Концовку октября подшефные Никитина провели великолепно, выиграв пять матчей из шести, а единственное поражение от нижегородского «Торпедо» все равно принесло очко – тот матч москвичи проиграли лишь в овертайме. Слегка подпортили настроение поклонникам ЦСКА два поражения подряд в двух дерби в начале ноября. Причем и динамовцам и спартаковцам армейцы проиграли со счетом 3:4. Однако в оставшихся восьми поединках ноября было одержано семь побед. Самым тяжелым для команды выдался декабрь, в котором число успехов и неудач было поровну – по три.

Впрочем, это не помешало ЦСКА встретить Новый год в ранге единоличного лидера Западной конференции. Январь запомнился крупными победами на «Нефтехимиком» дома (6:1) и над рижским «Динамо» в гостях (7:1). Ложкой дегтя стало очередное поражение в дерби от «Динамо» 1:4. Однако уже к концу января стало понятно, что на

Западе ЦСКА точно займет первое место. А вот для победы во всей Лиге армейцам нужно было поднапрячься, поскольку в этот момент лидировал «Ак Барс».

Не сказать, что красно-синие выдали выдающуюся концовку регулярного сезона. В феврале они выиграли семь матчей из девяти, ухитрившись проиграть дома записному аутсайдеру – рижскому «Динамо». Но одновременно крайне неудачно провел свои заключительные матчи «Ак Барс» - лишь одна победа в последних пяти поединках. В совокупности эти результаты позволили подопечным Игоря Никитина обойти команду из Татарстана. Причем именно в последнем туре и всего лишь на одно очко (91 против 90). Таким образом, ЦСКА выиграл регулярный сезон третий год кряду.